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Guerra Aérea sobre Ucrania, Parte 2

Por Tom Cooper - analista en defensa, historiador, editor de ACIG.info y la serie de libros @War. Entre otros, es autor del libro Moscow's game of poker -

Russian Military Intervention in Syria, 2015-2017, editado por Helion & Company.


Antes de entrar en otros detalles específicos: la charla con un contacto sirio, ayer por la noche, me recordó una experiencia importante con los rusos en la guerra allí, de 2015-2018. En realidad, es una muy mala idea marcar los edificios con cruces rojas y palabras como "Niños" cuando se lucha una guerra con ellos.

En la Siria de septiembre de 2015, los insurgentes, a través de los Cascos Blancos y la ONU, informaron a la sede rusa en la Base Aérea de Hmeymim sobre cada uno de los hospitales en las áreas en su poder. Han proporcionado coordenadas precisas, esperando que el VKS las evite.

Los rusos bombardearon todos y cada uno de los hospitales en cuestión, y luego lanzaron una campaña de desprestigio contra los Cascos Blancos, declarándolos "yihadistas".

Cuando los insurgentes comenzaron a esconder sus hospitales, los rusos de alguna manera obtuvieron coordenadas para estos (probablemente sobornaron a alguien en la ONU) y también los bombardearon. Sin excepción.

Y los pilotos están tan ocupados volando sus aviones a más de 900 km/h sin chocar con el suelo, que no tienen tiempo para "leer" lo que está escrito en o alrededor de algún edificio: tienen sus coordenadas de comandantes superiores, están siguiendo órdenes y las están bombardeando.

Por lo tanto, mi recomendación para los ucranianos: no marquen claramente sus hospitales, ambulancias, jardines de infantes o refugios públicos. Escóndanlos.



Habiendo aclarado eso, ahora veamos qué está haciendo la Fuerza Aérea de Ucrania en las últimas tres semanas.

La Fuerza Aérea de Ucrania no tiene tales "multiplicadores de fuerza" como los A-50, e incluso si: debido a su tamaño y velocidad lenta, estos serían "objetivos No.1" para el VKS y, por lo tanto, demasiado vulnerables para operar. De hecho, incluso los radares terrestres ucranianos solo son capaces de operar durante períodos limitados de tiempo (por ejemplo: 60-120 segundos a la vez): luego tienen que apagarse para ocultar su posición.

¿Por qué? Los radares de alerta temprana / vigilancia son sistemas potentes que emiten grandes cantidades de energía electromagnética. Por lo tanto, su trabajo es fácilmente detectado por los sensores modernos, tal como lo utilizan todas las fuerzas armadas para los llamados fines de ELINT (siglas de 'Inteligencia Electrónica'). Como era de esperar, el efecto de encender uno de ellos en un campo de batalla moderno se puede comparar mejor con encender una linterna en un estadio de fútbol oscurecido por la noche: el titular de la linterna solo puede ver lo que ilumina la linterna, pero todos, incluso en la esquina más trasera de ese estadio, pueden ver la posición del que tiene la linterna. Al menos mientras la linterna esté encendida.

Por lo tanto, es mejor encender la linterna solo por períodos de tiempo muy cortos y cambiar de posición inmediatamente después. Esto tiene el precio de que los ucranianos tengan una "imagen de radar" muy pobre de su espacio aéreo y, probablemente, dependiendo de los informes sobre observaciones visuales. Esta última es una práctica bien probada y antigua, pero últimamente severamente restringida por las nubes masivas y bajas que se ciernen sobre Ucrania. A su vez, las nubes son algo por lo que ni a los pilotos ucranianos ni rusos les gusta volar: la masa de ambos está mal entrenada en operaciones en condiciones climáticas adversas.

En lo que respecta a las operaciones de vuelo, como ya se informó varias veces, a última hora de la noche del 23 de febrero, la Fuerza Aérea de Ucrania ha evacuado rápidamente todas las bases aéreas en las partes septentrional y oriental del país. Alrededor de las 22:00 horas de esa noche se podía rastrear esa evacuación incluso en el FlightRadar24.com, porque muchos de los transportes y helicópteros involucrados tenían sus transpondedores activados.

Desde entonces, los aviones de combate y los helicópteros están bien dispersos y ocultos, mientras que muchos de los transportes fueron llevados fuera del país. Esta es la razón por la cual la flota ucraniana de aviones y helicópteros sobrevivió a los dos primeros días del ataque ruso en una condición relativamente "intacta".

Mientras tanto, los principales problemas de la UkAF son la comunicación y el mantenimiento. Sí, modelos como los MiG-29, Su-25 y Su-27 están hechos para operaciones de "campo áspero" y pueden operar desde pistas de césped, si es necesario. Pero, mantenerlos en tales condiciones es cualquier cosa menos fácil: el mantenimiento requiere limpieza y herramientas, y mantener estos dos factores, literalmente "en el terreno", no es fácil. Su siguiente problema es el combustible: los rusos están continuamente apuntando a los depósitos de combustible de las principales bases aéreas ucranianas con sus misiles balísticos.

Si el combustible se destruye, no está disponible. Incluso si está "sólo" contaminado, su uso puede requerir la perdida completa del motor. Eso no es 'divertido' en condiciones de campo.

Y luego los misiles aire-aire, especialmente el R-27 de alcance medio (nombre en clave ASCC / OTAN- 'AA-10 Alamo'), son famosos por "no gustarles" que se manejen bruscamente: debido a las vibraciones resultantes, cualquier despegue o aterrizaje en una pista de tierra es casi seguro que arruinará todos los misiles transportados por el avión. Bajo las condiciones dadas, en ese momento la UkAF seguramente experimentará problemas masivos al tratar de mantener y/o reparar sus existencias de misiles aire-aire, esto significa "una vez y para siempre".

Ahora viene el tema de las comunicaciones: debido a que generalmente toma mucho tiempo para que el cuartel general descubra dónde están los objetivos potenciales y qué aviones están disponibles y dónde, la UkAF está operando solo contra objetivos que puede estar segura de que permanecerán dentro de una zona específica durante el tiempo suficiente. Luego, los Su-24, o, y más a menudo, los Su-25 se dirigen a ataques contra las unidades terrestres del RFA. Recuerden: operan con un mínimo de inteligencia sobre la fuerza y la disposición de la defensa aérea rusa. Como era de esperar, y como debería quedar claro, las tripulaciones involucradas se están exponiendo a todo el poder del arsenal ruso y la mayoría de sus incursiones son interceptadas por los Su-27, Su-30 y Su-35 del VKS, o por defensas antiaéreas terrestres. Las consecuencias son pérdidas muy fuertes.

Los MiG-29 (la foto muestra un ejemplo ucraniano con rastros obvios de "reparaciones de campo" para reparar el daño de metralla de un misil ruso que casi impacta en la deriva) y los Su-27 se usan solo para la intercepción, y solo si hay una "buena oportunidad", y armados con R-27. ¿Por qué? Los rusos ni siquiera están tratando de involucrarlos en peleas de perros, sino disparando sus propios R-27 (ASCC / OTAN-nombre en clave 'AA-12 Adder'), ligeramente de corto alcance, pero con radar activo, desde un alcance casi máximo. ¿Por qué arriesgarse a ser derribado por uno de los interceptores ucranianos casi ineficaces, si uno puede golpearlos desde el alcance de enfrentamiento? En consecuencia, los ucranianos necesitan "velocidad" y "alcance", no "maniobrabilidad".

Una cosa que los pilotos de MiG-29 y Su-27 de la UkAF intentaron anteriormente durante la guerra fue apuntar a los aviones del VKS con R-27ET. Tengan en cuenta que para los aviones de combate, la activación del radar es similar a la de los radares de alerta temprana / vigilancia, es decir, la linterna en un estadio oscurecido por la noche. Por lo tanto, los pilotos generalmente intentan acercarse a su oponente sin encender sus radares. El R-27ET es la variante de orientación infrarroja de este sistema de misiles, lo que significa que, a diferencia de la variante de radar semiactivo R-27ER, no requiere que se active ningún radar: puede apuntarse y dispararse con la ayuda del sistema de orientación electroóptica de los MiG-29 y Su-27.

Problema: La cabeza del buscador del R-27ET es antigua (desde principios de la década de 1980) y tiene un alcance de adquisición relativamente corto. Varios MiG y Sukhois de la UkAF han sido derribados por interceptores rusos mientras intentaban cortar el alcance y desplegar sus R-27ET.

En este sentido, los ucranianos ahora están pasando por casi la misma experiencia que las tripulaciones indias de Su-30MKI cuando intentaban combatir a los F-16 y JF-17 paquistaníes durante los enfrentamientos en febrero de 2019: la única diferencia es que, gracias a un entrenamiento táctico mucho mejor (y más intensivo) y una conciencia situacional superior, e independientemente de toda la ciencia ficción paquistaní (y algo de Estados Unidos), los indios no perdieron ninguno de sus Su-30MKI: a estas alturas es seguro que los ucranianos perdieron al menos cuatro de sus MiG-29 y Su-27 y sus pilotos murieron.

Finalmente, los ucranianos se enfrentan a la amenaza de tales sistemas rusos de misiles tierra-aire de largo alcance como el S-400 (nombre en clave ASCC / OTAN 'SA-21 Growler'): la palabra es que uno está desplegado a solo unos 100 km al norte de Kiev, a pocos kilómetros dentro de Bielorrusia. Al igual que los S-300 ucranianos mantienen a raya a los aviones de reconocimiento rusos, la presencia de los S-400 rusos está obligando a la UkAF a volar bajo (para evitar la detección temprana por parte de los radares rusos, incluidos los de los A-50), donde sus aviones son vulnerables incluso al fuego de armas pequeñas.

A veces, esto no es posible: sus aviones tienen que inclinarse hacia arriba, para apuntar a los rusos de vuelo más alto. Eso a su vez los expone a los S-400, y se dice que dos o tres han sido derribados por los S-400: uno, según se informa, a no menos de 125 km de alcance.

Esa es la "esencia" de esta guerra aérea, y en este sentido, no espero que cambie mucho, independientemente de cuánto tiempo pueda durar. Los detalles adicionales, incluidos los Bayraktar TB.2 de fabricación turca, se discutirán en la Parte 3.

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