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Guerra de Ucrania: día 732



Reseña del día 732 (Domingo 25 de febrero) de la guerra en Ucrania.


Por Tom Cooper*


*Analista en defensa, historiador, editor de ACIG.info y la serie de libros @War. Entre otros, es autor del libro Moscow's game of poker - Russian Military Intervention in Syria, 2015-2017, editado por Helion & Company.                   



Por favor, tengan en cuenta que lo siguiente fue escrito en los minutos finales del 24 de febrero, pero se publicará en los primeros minutos del 25 de febrero. Por lo tanto, lo siento si algún pasaje puede parecer confuso.

Sobre el derribo de la A-50, antes de ayer por la tarde. Confío en las fuentes ucranianas que dicen que se trataba de un sistema de misiles tierra-aire (SAM) S-200 (ver: 'SA-5 Gammon', en la jerga de ASCC/OTAN). Y hay pocas buenas razones para ello.

Los principales son:

 

- El A-50 fue derribado a más de 220 km de distancia del sector más cercano de la línea del frente controlado por Ucrania, mientras que el misil V-880 del sistema SAM S-200/SA-5 tiene un alcance de 250-300 km.

- Ucrania solía operar S-200/SA-5 hasta hace unos 15 años. Ciertamente, todavía hay algunos conocimientos disponibles sobre ellos.

- Polonia solía tener S-200/SA-5 en servicio operativo, y estos fueron actualizados localmente, hace unos 20 años (ver: S-200VE a S-200C). No me sorprendería si resulta que los misiles disparados en este caso procedían de Polonia.

 


Dos misiles V-880 del sistema S-200/SA-5.


- La historia rusa sobre el "gol en contra" es una típica tontería rusa. Hay que tener en cuenta que en las fuerzas armadas rusas, "incompetencia = no hay problema", sino "debilidad = gran problema". Sí, suena "loco" aquí en Occidente, pero es la "norma" allá. Por lo tanto, es mejor "lo derribamos nosotros solos" que "los ucranianos lo derribaron".

- Algo similar es válido para la versión rusa a lo largo de la cual el A-50 fue "derribado por un avión desconocido, utilizando AIM-120C desde un alcance de 177 km". Esa es una explicación en la misma liga como que "nuestro Su-24 fue derribado por un F-16 turco que se acercó sigilosamente a él y disparó un AIM-9 Sidewinder desde una distancia de 4 km", "apuñalándonos por la espalda mientras luchábamos contra terroristas", de noviembre de 2015.

- Sí, hay vídeos que muestran a las defensas aéreas rusas abriendo fuego y misiles volando "en dirección general" del A-50, pero... ahora viene la parte en la que es "técnica" y la masa de gente no está leyendo. La cruda realidad es que las guerras son asuntos técnicos. Ojo: Los misiles V-880 miden unos 11 metros de largo y pesan 7.000 kg en el lanzamiento. Son grandes. Tienen una sección transversal de radar de un avión de la clase entre L-39 o MiG-15 y MiG-21. Significa: no solo que los V.880 entrantes (al menos dos fueron disparados, probablemente más) fueron detectados por el radar del A-50, sino también por los radares de las defensas aéreas rusas. El A-50 giró hacia el sur, lanzó chaff y bengalas, casi con certeza desplegó contramedidas electrónicas a bordo. Las unidades SAM rusas también abrieron fuego contra los V.880. No hay nada especial en esto. Simplemente no alcanzaron a los SAM ucranianos que se acercaban, que viajaban a una velocidad de aproximadamente Mach 4, y luego destruyeron al A-50.

En pocas palabras: a menos que haya un relato detallado de esta acción disponible, para mí, el caso está 'cerrado'.


Un rápido repaso de la flota rusa de A-50

Porque parece que hay una temporada de caza de A-50 rusos en Ucrania, cada mes de febrero, y a raíz de la segunda pérdida de este tipo en un mes, hay muchas preguntas en el estilo de "¿y cuántos aviones (Beriyev) A-50 SRDLO (AEW) quedan en Rusia?" Entonces, pensé: OK, vamos a ver. En cuestión de unos 30 minutos de navegación por las redes sociales surgió la siguiente 'reseña fotográfica'.

Por favor, tengan en cuenta: ninguna de las siguientes fotos es mía, las encontré todas en diferentes sitios web. Su uso es, en realidad, "solo con fines de revisión".

Para empezar, en los años 1980-1990 (precisamente: 1985-1993), una fábrica de Tashkent fabricó un total de

3 prototipos (Borts 10, 15 y 20)

24 A-50 operativos (Borts 30-53).


Una de las primeras fotos de un A-50 (al menos publicada en Occidente), tomada por la Fuerza Aérea Sueca en 1986, sobre el Mar Báltico.


Durante los siguientes 20 años, se anunciaron múltiples proyectos de actualización, incluyendo el A-50U, luego el A-50M, luego otro A-50U y luego el A-100. Como de costumbre, los rusos sobresalieron en la planificación y el anuncio; no tanto en la realización. De hecho, a excepción de ese "otro" o "nuevo" proyecto del A-50U, casi nada de esto llegó a existir.

Hoy en día, encontrar fotos de A-50 'vainilla' (no actualizados) es cada vez más difícil. Y si uno encuentra alguno, parece que el avión en cuestión está desgastado y no se ha movido durante años. Al parecer, se convirtieron en una rareza hace ya unos 10 años.


Bort 30: RF-?????, parece haber sido utilizado con fines de entrenamiento, al menos alrededor de 2010; destino incierto;

Bort 44: RF-?????; destino incierto;

Bort 46: RF-?????; destino incierto;

Bort 50: RF-50601; podría seguir en funcionamiento, incluso se afirma que fue el derribado el 14 de enero de 2024;

Bort 51: RF-50606; podría seguir funcionando (las últimas fotos son de alrededor de 2008);

Bort 52: RF-?????; convertido en prototipo A-100.


Destino incierto: una vista superior del Bort 44 de principios de la década de 2000.


Una de las 'últimas' fotos del Bort 50, de 2013, y cuando aún estaba en configuración A-50.

Los soviéticos también fabricaron un solo Il-976. Aunque se parece al A-50, en realidad se trata de un derivado "civil", utilizado para supervisar los vuelos de prueba en Zhukovsky. Hasta donde sé, se vio por última vez alrededor de 2017.



Iniciado originalmente en 1999, luego cancelado y luego relanzado en 2000, el proyecto A-50U avanzó muy lentamente. La esencia del proyecto fue una revisión de los fuselajes seleccionados del A-50 y la instalación de procesadores modernos y pantallas planas. Esto último mejoró la "resolución" de la imagen del radar, la velocidad de procesamiento y aumentó el número total de objetivos que la aeronave podía rastrear a la vez (de 45 a 150).

El primer A-50U fue el Bort 37, lanzado en 2005. Debido a que sirvió como prototipo, fue entregado al VKS recién en 2014. Le siguieron los Bort 47 (2011), Bort 33 (2013), Bort 37 (2014), Bort 41 (2017), Bort 45 (2018), Bort 42 (2019) y Bort 43 (2022).

Es decir, el VKS entró en la invasión total de Ucrania con los siguientes A-50U:

Bort 33: RF-50602; debe estar en servicio;

Bort 37: RF-93966; (según se informa) derribado el 14 de enero de 2024; Escribo "según se informa" porque incluso si la pérdida finalmente se confirmó, no he visto ningún tipo de evidencia de que realmente fuera el fuselaje que aparece aquí.

Bort 41: RF-94268; debe estar en servicio; apodado 'Taganrog';

Bort 42: RF-50610; (según se informa) derribado el 23 de febrero de 2024;

Bort 43: RF-50608; dañado el 25 de febrero de 2023;

Bort 45: RF-93952; debe estar en servicio;

Bort 47; RF-93957; debe estar en servicio.


El Bort 33 es el único A-50U del VKS pintado en gris oscuro en general. Fue el segundo ejemplar de esta variante construido, pero el primero fabricado en serie y el primer A-50U en entrar en servicio con el VKS.


El A-50U Bort 43 (RF-50608) visto en la Base Aérea de Makulishchi, en Bielorrusia, en febrero de 2023. Este fue el último ejemplar de esta variante confirmada como mejorada y entregada al VKS, a principios de 2022.


En 2006, los rusos contrataron al Grupo Vega para otra actualización: el A-100, cuyo nombre en clave era Premier. Este proyecto "consumió" uno de los A-50 más antiguos (Bort 52) que se convirtió en el primer prototipo del A-100, que también fue el primer ejemplar en tener un radomo adicional sobre la cabina (ver la foto de abajo).



Otros dos prototipos se basaron en el Il-76MD-90As 78651 y 78652. Sin embargo, el proyecto se estancó antes de ser reorganizado como Premier-476 en 2013. Los primeros vuelos de uno de los prototipos se realizaron en 2017 y se anunció que el nuevo modelo entraría en servicio en 2020. Todavía no lo he visto operado por el VKS, pero: en abril de 2021, un avión con el 'indicativo' 78651 fue monitoreado en Flightradar24, mientras, aparentemente, seguía el vuelo de un UAV de reconocimiento Northrop-Grumman RQ-4 Global Hawk sobre el Mar Negro. Así que, lo más probable, es que los rusos aprovecharan la oportunidad para probar su nuevo juguete.



Conclusiones

Es poco probable que el VKS siga teniendo A-50 operativos;

De los 7 A-50U que se sabe que han entrado en servicio, 5 podrían seguir operativos, si el Bort 43 fuera reparado mientras tanto;

De los 3 prototipos de A-100 que se sabe que se han construido, ninguno está confirmado como en servicio con el VKS, pero nadie dice que es poco probable que los rusos los presionen para que entren en operaciones.

En pocas palabras: es probable que el VKS todavía tenga un total de 7 u 8 A-50U y A-100 a mano.

Podría decirse que, después de dos años de operaciones intensivas sobre Ucrania, se rumorea que la disponibilidad de los A-50U restantes es "baja". Dicho esto, incluso en los "mejores momentos" (al principio de la guerra), los rusos nunca los desplegaron de la forma en que lo haría la OTAN: es decir, nunca mantuvo 2-3-4-5 aviones en el aire y "en la estación" las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Esta no es la forma en que funciona el VKS. En cambio, se desplegaron para mejorar la protección de zonas de especial interés (al principio, esto fue en apoyo de las principales operaciones helitransportadas en las áreas de Kiev y Voznessensk, por ejemplo; últimamente, esto fue para reforzar las defensas aéreas de la península de Crimea), o para apoyar operaciones específicas a gran escala de la aviación táctica (como el apoyo a los ataques aéreos en el área de Avdiivka).


Desde los campos de batalla

En general, parece que los rusos han introducido algo así como "nuevas tácticas". Esencialmente, colocan un montón de tropas en sus BMP o BMD (ver: "grupo de asalto" de unos 100-150-200 soldados, en 8-12 IFV), y luego los conducen a toda velocidad hacia las posiciones ucranianas, independientemente de las pérdidas. En marcha, los BMP y/o BMD son volados por drones FPV ucranianos, minas y, ocasionalmente, proyectiles de artillería o mortero, pero: siguen llegando. Es decir, debido a que los ucranianos tienen una escasez crítica de municiones de artillería, la mayoría de las veces el ZSU tarda mucho más en destruir al primer grupo, antes de que el segundo esté en camino. Los ucranianos llaman a esto un "ataque Banzai" en recuerdo de los "ataques suicidas" de la infantería japonesa contra posiciones estadounidenses (por ejemplo: en la isla de Guadalcanal, pero también en las Marianas y en Okinawa) durante la Segunda Guerra Mundial.

Un "ataque Banzai" de la 11ª Brigada VDV fue lo que llevó a los rusos a Ivanivske, al oeste de Bakhmut. Los combates allí continúan, principalmente porque la 5ª Brigada de Asalto carece de munición para destruir los grupos de asalto que siguen. Así que, aunque los rusos sean destruidos dentro de Ivanivske, siempre hay otro grupo que se acerca a la aldea desde el este.

 


Esta es una captura de pantalla de un video que -supongo- fue tomado en el este de Ivanivske. Muestra un BMP-2 ucraniano mientras se acerca a las posiciones rusas en casas en ruinas muy lejos de lo que es visible, y luego las bombardea con su cañón automático.


Otro ataque de este tipo fue lanzado contra las posiciones del 3º Asalto en Lastochkyne, el 22 de febrero. El 3º resistió: los rusos no lograron afianzarse.

Pero luego otro grupo de asalto ruso pasó por el pueblo al norte y casi bloqueó el camino hacia el oeste. Consecuencia: el 3º tuvo que retirarse de Lastochkyne, en la noche del 23 al 24 de febrero.

Finalmente, el 23 de febrero se lanzó otro ataque de este tipo contra Robotyne. El resultado fue que varios BMP-3 supervivientes subieron por la carretera en el extremo occidental del pueblo, luego giraron a la derecha, dispararon en todas las direcciones y, por lo tanto, fueron videos bastante espectaculares. Aquí un fotograma de uno, que muestra dos de los BMP en cuestión:

 



Eventualmente, todos los 'suicidas' fueron destruidos, al igual que los BMP enviados a recoger a los supervivientes, como se desprende de este fotograma (cortesía de la unidad FPV 'Grupo Ronin', del 65º Mech, ZSU):

 



Pero fueron “unas pocas horas tensas” para los defensores ucranianos.


 

 

 

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