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El uso de tanques en conflictos recientes

Por Adriano Santiago García*


Después de 100 años de su debut en operaciones, el tanque o carro de combate (CC) se ha convertido en la punta de lanza de las fuerzas terrestres debido a sus características principales, como la protección blindada, la potencia de fuego y la flexibilidad. Desde las primeras máquinas que "se arrastraron" sobre el alambre de púas del valle del Somme en la Primera Guerra Mundial, hasta los complejos sistemas que monitorearon las llanuras afganas, los CC han mantenido su diseño básico, extrapolando con creces sus capacidades y misiones.

Los primeros conflictos posteriores a la Guerra Fría, la Operación Tormenta del Desierto (1991) y Bosnia y Herzegovina (1992-1995), fueron los teatros de operaciones que presentaron un uso completamente distinto de la fuerza blindada, y en ambos, la versatilidad de las máquinas fue esencial para las fuerzas en el terreno. Los conflictos en regiones densamente pobladas fueron interpretados como el posible fin de las "bestias de acero", ya que se creía que no serían capaces de maniobrar y serían objetivos muy fáciles en estos lugares. La desastrosa campaña rusa en Grozny (1994-1996) pareció demostrar la creencia de la inutilidad del CC en el nuevo escenario de conflicto. Sin embargo, el uso de tanques sería decisivo tanto en la región de Kosovo como en las campañas Iraqi Freedom y la invasión de Afganistán, corroborando la necesidad de este dispositivo de guerra centenario.



La génesis del tanque (CC) se remonta a la guerra de trincheras en el frente europeo a principios del siglo XX, en la que las líneas de trincheras separadas por la "tierra de nadie" desgastaron a las fuerzas que utilizaban fuego de artillería pesada antes de los ataques.

La creación del “tank”, el nombre británico para el CC, no solo devolvió la movilidad a las operaciones, sino que amplió enormemente las capacidades de fuego y maniobra, lo que llevó a la transformación de tropas a pie y a caballo en fuerzas blindadas. Los conflictos de los últimos 100 años han dado forma a la máquina, transformándola en una plataforma pesada, generalmente de más de 50 toneladas, equipada con un cañón de alta presión y velocidad, capaz de disparar en movimiento y con poca visibilidad.

La coyuntura política y social de finales del siglo XX, con el fin de la Unión Soviética, marcó una reducción de los arsenales, especialmente en el desarrollo de vehículos para maniobrar. La realidad que siguió fue bastante peculiar, con las fuerzas blindadas empleadas de manera quirúrgica, con personal controlado, reglas de combate y bajo la tutela de un organismo de supervisión, como la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

En este artículo observaremos las experiencias del uso de tropas de tanques en los conflictos de Kosovo, Irak y Afganistán, con el fin de recopilar datos sobre el uso de estas tropas, las principales dificultades encontradas y las lecciones aprendidas.


Kosovo

El conflicto en la región de Kosovo fue la continuación de la desintegración del estado yugoslavo, que tenía varias minorías étnicas y religiosas bajo el dominio serbio.

Después de la solución y demarcación de las fronteras de Bosnia y Herzegovina y Croacia, la región kosovar se desestabilizó, siendo escenario de otro levantamiento.

En 1999 se formó la Fuerza Internacional de Seguridad en Kosovo (KFOR), una fuerza multinacional bajo los auspicios de las Naciones Unidas (ONU) y control operacional de la OTAN. (IVERSEN, 2003)



Leopard 1 en Kosovo

El cuerpo blindado de la KFOR tenía en su composición varios CC: Challenger I, de Gran Bretaña; Leclerc, de Francia; Leopard 1, en las variantes C1, A4 y A5 de Canadá, Dinamarca e Italia, respectivamente; Leopard 2 A5, de Alemania; y Abrams, de los estadounidenses (FINLAN, 2003). Cabe señalar que esta fue la primera operación real de empleo de tanques Leopard 1 en la estabilización de la paz, brindando valiosas lecciones a los operadores de este modelo. El Leopard 1 fue diseñado para cumplir los mismos tipos de misiones que en las operaciones convencionales, proporcionando seguridad de posiciones con amplios rangos de tiro y observación, proporcionando apoyo de fuego directo.

Otra misión asignada al CC, no tan común a estos medios, fue proporcionar seguridad de rutas y escolta de convoyes, momento en el cual los tanques demostraron ser extremadamente efectivos, cubriendo 3500 km en promedio, cada tanque, al final de las operaciones.


El "peso medio" de la KFOR

Otro factor destacado fue el peso del Leopard 1 en comparación con los otros tanques. El tonelaje promedio de los tanques en operaciones fue de 80 toneladas con la adición de kits de blindaje reactivo y otros sistemas de protección.

Con un peso de poco más de la mitad de sus equivalentes, el Leopard 1 demostró ser versátil, operando desde llanuras empapadas de nieve hasta terrenos montañosos, proporcionando al

comando el mantenimiento de la protección y observación de los campos de tiro.

El entorno rural del lugar de operaciones consistía en pequeños pueblos de calles muy estrechas, con compartimentos de hasta 1500m de profundidad, características que dificultaban la operación de tanques muy pesados (SENFT, 1999).

El ejército italiano también confió en el vehículo blindado de reconocimiento Centaur, que tuvo un éxito relativo en condiciones climáticas favorables. Sin embargo, las rutas se volvieron demasiado resbaladizas debido a la lluvia o la nieve derretida, lo que les dificultaba moverse y disparar su cañón.

Debido a estos hechos citados, los CC Leopard 1 se encargaron de mantener las principales rutas de suministro y escoltar convoyes, mientras que los tanques más pesados permanecieron en posiciones más estáticas.


Blindaje y enemigo

En cuanto a blindaje, los tanques Leopard 1 tenían una protección inferior a los otros CC existentes en el escenario, especialmente en comparación con las principales amenazas del conflicto: el CC M-84 con cañón de ánima lisa de 125 mm (versión yugoslava del T-72 soviético) y el CC T-55 con cañón de 100 mm.

Los canadienses optaron por instalar un kit de blindaje adicional y característico en su vehículo, mientras que los daneses e italianos mantuvieron la protección del tanque sin cambios.

Las variantes Leopard 1 de Dinamarca e Italia recibieron solo sacos de arena y otros medios improvisados, un hecho que preocupó a los comandantes militares, principalmente debido a la presencia de RPG, blindados de infantería con cañón de 20 mm y los CC opuestos.



Sistema de Control de Tiro (SCT) y armamento

El entorno operativo compartimentado anuló la ventaja de stand off[1] del CC M-84 enemigo, además de maximizar la penetración de la munición de 105 mm del Leopard 1.

Las municiones más utilizadas por las fuerzas de la OTAN fueron antitanque (HEAT), cabeza de choque de alto poder explosivo (High Explosive Squash Head, HESH) y algunas cinéticas para la protección contra amenazas fuertes. Tal conjunto de granadas dio mucha flexibilidad al tanque para actuar tanto en áreas pobladas como en regiones rurales.

Una dificultad encontrada fue el uso del telémetro láser SCT. Debido a que era perjudicial para los ojos, requería reglas de uso para evitar daños colaterales.


Conclusiones y enseñanzas extraídas de Kosovo

La flexibilidad, la fiabilidad y el bajo costo de operación fueron lecciones aprendidas del uso del Leopard 1 en el conflicto kosovar. Estas características proporcionaron la continuidad de las operaciones en varios tipos de terreno con una relación peso, potencia y potencia de fuego extremadamente adecuada para el área de operaciones.

Aunque anticuado en comparación con otros equipos en el área de operaciones, el Vehículo Blindado de Combate de Tanques Leopard 1 (VBCCC) se convirtió rápidamente en el "hace todo" del cuerpo blindado de la OTAN (SENFT, 1999).

El ejército canadiense escribió un artículo después de la misión en el que resume el desempeño de VBCCC: “Emplear al venerable Leopard en un teatro de operaciones como Kosovo fue la oportunidad de validar debates de décadas de antigüedad. Kosovo ha demostrado que un CC medio es capaz de asumir una amplia gama de misiones en una situación de operación de mantenimiento de la paz. (...) Como asesor de blindados del Grupo de Batalla, se me otorgó el uso libre del Leopard 1, convirtiéndolos en partes vitales del uso de la fuerza” (SENFT, 1999, p.09).



Iraqi Freedom

El escenario internacional posterior al 11 de septiembre de 2001 pone al mundo en ebullición. El pueblo estadounidense exige explicaciones y respuestas de sus gobernantes. Se inicia la búsqueda de los responsables del atentado de Nueva York, con el fin de calmar a la población, así como para obtener lugares de ventaja estratégica para Estados Unidos.

Así, el 20 de marzo de 2003, vehículos blindados estadounidenses invadieron el desierto iraquí con el fin de derrocar a Saddam Hussein. Con un movimiento triple, la coalición lanza ataques desde el norte, a lo largo de la frontera con Turquía en tierras kurdas; al oeste, en la frontera con Jordania; y, finalmente, con la acción principal proveniente del sudeste, de Kuwait hacia Bagdad.


Puño de acero del desierto

El VBCCC M1A2 Abrams es una versión modernizada del tanque M1A1 empleado en las operaciones de liberación de Kuwait 12 años antes, que conservó su diseño básico de

construcción, recibiendo más periféricos y dispositivos de monitoreo y vigilancia (FOSS, 2008) Considerado un tanque pesado, con más de 60 toneladas listo para el combate, sigue siendo uno de los vehículos de guerra más avanzados y ha demostrado ser extremadamente resistente tanto al clima como al fuego enemigo.

Armado con un cañón de alma lisa M-256 de 120 mm, sus municiones eran capaces de perforar cualquier amenaza existente en el área de operaciones. Su conjunto de municiones iba desde Armor Piercing Fin Stabilized Discharging Sabot Tracer (APFSDS-T) - munición cinética de muy alta velocidad - hasta Anti-Personal Ammunition (APAM) y CANISTER - munición compuesta de varias bolas de acero con un efecto similar al de las armas individuales de calibre .12, para su uso en localidades (TATO, 2005).

Su sistema de control de tiro tiene una alta expectativa de impacto en objetivos a 3500 m, proporcionando una gran seguridad a las tripulaciones que utilizan este enfrentamiento para impactar al enemigo antes de que pueda identificar y disparar a los Abrams.

El telémetro láser se considera seguro para los ojos, es decir, no es dañino para los ojos humanos, lo que permite su uso en cualquier situación. La visión térmica del tirador era pasiva de 3ª generación (llamada FLIR), siendo el único tanque en el mundo que tenía un dispositivo de este tipo en ese momento, lo que dificultaba mucho que el enemigo se escondiera o se camuflara.

El comandante del tanque (Cmt CC) también poseía un periscopio de observación panorámica con térmica independiente, lo que lo hacía autosuficiente en la adquisición y asignación de objetivos. También era posible que el Cmt CC monitoreara al tirador antes de que disparara.

El sistema de comando y control de gestión del campo de batalla en el que estaba equipado permitió la transmisión de datos en tiempo real de las condiciones de combate a los comandantes incluso en suelo estadounidense, lo que permitió una gran conciencia situacional en todos los niveles.

Durante la progresión de la fuerza principal a las afueras de Bagdad, los núcleos de resistencia fueron combatidos por ataques por fuego evitando el enfrentamiento decisivo de las fuerzas blindadas, ya que sabían que los arsenales de Saddam Hussein no tenían sistemas capaces de amenazar a los Abrams.

La Brigada Spartan en el "Thunder Run"

Al llegar a las afueras de la capital iraquí, el comando de las fuerzas estadounidenses tuvo que tomar una decisión sobre qué curso de acción tomar. Las localidades a lo largo del camino a Bagdad solo fueron acordonadas por los tanques, dejando que los fusileros blindados hicieran la inversión y la conquista.

La sincronización de la maniobra en los tres frentes se vio obstaculizada debido al rápido avance de las tropas blindadas del sureste, que, en menos de 20 días de la ruptura de la línea de salida, ya estaban al sur de la capital.

Las tropas de los Marines ya estaban al este de la ciudad, capturando el aeropuerto internacional para negar esta ruta de escape a los iraquíes.

El comando de la 3ª División Blindada estadounidense decidió unirse a las tropas del aeropuerto, forzando un ataque móvil dentro de la ciudad, a lo largo de las líneas de una penetración, eliminando cualquier bolsón de resistencia en el camino.

Correspondía a las tropas de la 2ª Brigada Combinada Spartan, con sus batallones de tanques e infantes de marina liderar esta incursión, acampadas en la carretera Nº 8, una carretera de alta densidad de tráfico, en la mañana del 5 de abril de 2003 (ZUCCHINO, 2004).



En la punta de lanza estaba el tanque del teniente Ball, comandante de la vanguardia de CC de la columna, que tenía un mapa turístico solo para poder dirigir todo el ataque de la Brigada a su retaguardia. Los búnkeres de acondicionamiento de municiones de los tanques estaban con una mezcla de municiones químicas, debido a sus características explosivas y menor posibilidad de efectos secundarios en la localidad.

Las guarniciones de tanques nunca antes habían conducido sus medios entre vehículos civiles y recibiendo fuego de cañones individuales y antitanque, en particular el AK-47 y el RPG.

Una feroz defensa fue organizada por las fuerzas de Saddam Hussein que utilizaron los edificios adyacentes a la carretera, alcantarillas y bocas de lobo para atrincherarse y atacar a los tanques que forzaban el avance por la carretera.

El grueso blindaje de los tanques estadounidenses hizo su trabajo protegiendo sus guarniciones, sin embargo, debe tenerse en cuenta que los comandantes de tanques y los ayudantes del tirador a veces se exponían a usar las armas en la parte superior de la torreta.

El CC Abrams tiene dos ametralladoras en las dos escotillas de la torreta que fueron ampliamente utilizadas durante la acción, una de 12,7 mm, utilizada por el Cmt CC y otra de 7,62 mm. Del ayudante del tirador. También se mencionó el uso del rifle M-4 por parte de los militares, evidenciando la importancia de las armas ligeras para la defensa aproximada del tanque.

Solo un VBCCC quedó inútil, siendo golpeado en el compartimiento del tren motriz e incendiándose. El sistema de extinción de incendios, extintores manuales y otros recursos no pudieron combatir las llamas, lo que obligó a la guarnición a destruir y abandonar el CC, alojándose en vehículos de fusileros y de la sección de comando.

Bajo intenso fuego, el "Thunder Run" llegó a su objetivo del aeropuerto casi ileso y estableció contacto con los marines en el aeropuerto, demostrando la viabilidad de este tipo de acción.

Para aprovechar los resultados obtenidos, el alto mando organizó al día siguiente una segunda incursión con el fin de lograr objetivos más profundos y llegar al distrito gubernamental, la región de los palacios, los edificios públicos del gobierno y los edificios del partido Baath.

Un segundo ataque, en la mañana del 7 de abril, esta vez lanzado sobre dos ejes, golpearía la región de los palacios y la región del campamento de parada y desfiles de Saddam para asestar un duro golpe al régimen y a la moral de combate iraquí.

Tres cruces clave, en el camino entre el aeropuerto y los objetivos, debían ser mantenidos a toda costa por una subunidad de marines blindados para garantizar el reabastecimiento logístico de las tropas en los objetivos.

Vale la pena mencionar que los marines estadounidenses tienen, además del armamento individual y colectivo del pelotón, un cañón estabilizado ATK Bushmaster de 25 mm montado en cada uno de los vehículos blindados de combate Bradley Marine (VBCFuz), que proporciona potencia de fuego y observación de largo alcance tanto de día como de noche con canal térmico.

Estos cruces fueron nombrados "Curly", "Larry" y "Moe" y serían mantenidos por un pelotón de marines blindados cada uno.

El plan consistía no solo en conquistar, sino también en mantener el terreno para que la Fuerza de Tareas (TF) en los objetivos principales y las tropas en los cruces

permanecieron en posición hasta que fueran reemplazados.

El ataque tendría lugar de nuevo con una columna blindada moviéndose por un solo eje hacia los objetivos Daine (campo de desfile de Saddam) y Woody (ciudadela del gobierno).

Esta vez, no tan desprevenidos, los iraquíes impusieron una fuerte resistencia a la columna blindada, incluso excediendo la planificación del consumo de municiones de los estadounidenses. David Zucchino, un reportero estadounidense que siguió los combates, registró la difícil situación del enemigo en su libro Thunder Run. Informó que, según la explicación del Oficial de Inteligencia de la 2ª Brigada, el Mayor Charles Watson: "La ciudad todavía está bajo el control de la Guardia Republicana de Saddam Hussein, algunas de las unidades que lucharon el día anterior contra el Batallón Rogue se unieron a los fedayines y los voluntarios árabes. [...] No creía que hubieran perdido muchos tanques, pero tenían vehículos blindados de transporte de personal, artillería, cañones antiaéreos, morteros y un suministro virtual inagotable de RPG y rifles de asalto AK-47" (ZUCCHINO.2004. p.79, traducción del autor).

Los tres cruces fueron conquistados y duramente mantenidos por los estadounidenses, que enfrentaron situaciones de combate nunca antes experimentadas, como el casi el agotamiento completo de la munición de los VBC Fuz "Bradley" y el suministro de tropas en posición, con vehículos no blindados y recibiendo fuego enemigo.

La Guardia Republicana, una unidad de élite de las fuerzas iraquíes, aliada con mercenarios de las naciones árabes vecinas que apoyaban a Saddam, utilizó todo lo posible para detener el avance de la TF.

Cañones sin retroceso, vehículos blindados, coches bomba y hasta tanques, restos de la División Blindada Medina, unidad que fue destruida casi por completo en el avance hacia la capital, impusieron lentitud a la acción.

A última hora de la mañana, las puertas de la ciudadela del gobierno fueron derribadas y los Abrams simbólicamente "desfilaron" bajo los Sables de la Victoroa, un monumento construido para celebrar la autoproclamada victoria iraquí en el conflicto contra Irán (ZUCCHINO, 2004).

También se capturó la región de los palacios, impactando directamente a los casi 5 millones de residentes de la localidad.

La TF toma acción defensiva, posicionando cañones apuntando a lo largo del río Tigris. Su plan era pasar la noche en la posición. Cabe señalar que, debido a la presión ejercida por la Guardia Republicana y los mercenarios, el Comando de Operaciones Tácticas fue alcanzado por un cohete, causando varias bajas y desorganizando la red de comando y control estadounidense.

Durante el mantenimiento de la posición de los objetivos principales hubo una pausa inicial que dio la oportunidad a las tripulaciones de cortar motores y realizar el mantenimiento del operador de los tanques[2].

Con la decisión de pasar la noche en el puesto, comenzaron las actividades contenidas en las Reglas Generales de Acción para el mantenimiento del puesto. A los pelotones se les asignan sectores de responsabilidad de vigilancia y observación que se dividen en secciones, teniendo un tanque monitoreando cada sector en los cuartos de hora. El entrenamiento cruzado, el entrenamiento multifuncional de capacidades mínimas en cada rol, entra en uso y los miembros de la tripulación se dividen para operar la optrónica del tirador de tanque, observando sus sectores.

Durante la noche, un auxiliar del tirador, monitoreando el sector a lo largo de la orilla del río Tigris, observa el movimiento de las tropas de contraataque y proporciona la alerta oportuna para que toda la FT arranque los motores y defienda la posición.


Lecciones aprendidas

Los estadounidenses pudieron aprender muchas lecciones y comprobar métodos a lo largo de la invasión. Con respecto a los tanques, la experimentación real del uso de CC dentro de grandes áreas pobladas, provocó modificaciones en los tanques y en el entrenamiento de las tripulaciones.

El aspecto del blindaje de la torreta era extremadamente positivo, haciendo honor a la reputación de casi indestructible, ningún Abrams fue destruido en combate directo con otro CC. El blindaje lateral de los trenes y cojinetes, así como el existente en la parte trasera de la torreta y el chasis, ofrecían la protección necesaria al CC, sin embargo, llegaron a ser penetrados por proyectiles RPG haciendo que estas partes fueran reforzadas (TATO, 2005).

El búnker de municiones, ubicado en la parte trasera de la torre, funcionó según lo previsto cuando fue golpeado, dirigiendo la explosión de las granadas hacia arriba y protegiendo a los tripulantes dentro del tanque. El SCT térmico se vio muy afectado por las tormentas de arena, lo que dificultó la observación y adquisición de objetivos por francotiradores y comandantes de tanques. El polvo y la arena dañaron en gran medida el sistema de filtración de aire, así como las palas de la turbina utilizada como conjunto de potencia que requirió mucho trabajo de mantenimiento especializado en la línea del frente.


Afganistán

Como consecuencia también de los ataques a las torres del World Trade Center en 2001, la invasión de Afganistán tenía como objetivo atacar al grupo terrorista al-Qaeda y al gobierno fundamentalista talibán que dio refugio al grupo. Un aliado de larga data de los Estados Unidos, las milicias afganas recibieron entrenamiento y equipo estadounidense durante la invasión soviética en los años 70 y 80 del siglo XX.


El Ejército de Dios, milicia

Los Mujahedeen se convirtieron en el núcleo del grupo talibán que tomó el control del país durante los años 90 y principios de 2000, convirtiéndose en un terreno fértil para que los grupos antioccidentales prosperen y se armen. Los talibanes se rindieron rápidamente a las fuerzas estadounidenses, iniciando así una segunda fase del conflicto de ataques aislados contra las fuerzas de ocupación.

La OTAN tomó el control operacional constituyendo así la Fuerza Internacional de Asistencia para la Seguridad (ISAF) en 2005, una fuerza para mantener la estabilidad de la capital, Kabul, en un período temprano, y más tarde responsable de todo el país.



Dinamarca en la ISAF

Como miembro de la OTAN, el Ejército Real Danés recibió la orden de preparar una fuerza para ser enviada a Afganistán y participar en las operaciones de estabilización en curso en el país. En 2005, la mayor parte de la fuerza de tanques danesa eran VBCCC Leopard 1A5, muy similares a los utilizados por Brasil, sin embargo, estos tanques estaban siendo transferidos a batallones secundarios o se vendían en el mercado internacional.

Uno de los componentes de esta fuerza fue inicialmente una subunidad de tanques que comenzó el entrenamiento específico en 2006 para el empleo real al año siguiente.

El Leopard 2A5, recién incorporado a las Fuerzas Danesas, fue el medio empleado en esa ocasión. Tenía una electrónica más moderna en los dispositivos de observación, así como un blindaje bastante adecuado para los tipos de amenazas a enfrentar en la ISAF.


Preparación para el combate

Los pelotones a enviar ejecutaron su preparación específica centrándose en aspectos de entrenamiento ya observados por las tropas estadounidenses en el terreno. Los factores climáticos severos de la región de empleo también fueron estudiados por los militares de ese país. En cuanto a la técnica de tiro y enfrentamiento, se realizó entrenamiento sobre el uso de la ametralladora coaxial, medición de distancia a través del retículo de disparo del SCT y por la fórmula de la milésima, el uso del bisel de disparo secundario para monitorear el campo de batalla, considerando que el sistema de disparo primario permanecería cerrado evitando, así, el tiro de cazadores y la inutilización del CC (JENSEN, 2008).

También se observó el uso de municiones de largo alcance, ya que el área de empleo tenía vastas llanuras y compartimentos. Los problemas detectados debido a las altas temperaturas iban desde problemas mecánicos en el chasis y la torreta hasta el agotamiento extremo de las tripulaciones por permanecer en posiciones durante largos períodos.

El combustible JP8 utilizado era extremadamente inflamable, negando cualquier posibilidad de reabastecer durante el día. Esta característica requería que los tanques solo recibieran combustible durante la noche.

La tasa de anticongelante y anticorrosivo, componentes del refrigerante, tuvo que caer a solo el 10%, un hecho que, a pesar de enfriar el motor, somete al sistema a la corrosión. En cuanto a la protección y el blindaje, se agregó un blindaje lateral del tren rodante inferior como protección contra RPG-7, y se decidió no almacenar municiones en el chasis del tanque, solo en el búnker de la torreta, por temor al uso de misiles, minas o dispositivos explosivos improvisados.

Se instaló camuflaje Barracuda en los tanques para bajar la temperatura interna y proteger los componentes de la arena y el polvo. También se agregó una tienda de campaña para que la tripulación descansara y mejorar su comodidad.



Misión y lecciones

En octubre de 2007 los tanques llegaron a la región de Kandahar transportados por aviones Antonov An-124. En ese momento, comenzó la aclimatación, así como la definición de lugares para la preparación orgánica de los tanques, como la colimación y la corrección en cero.

Una de las primeras tareas de gran relevancia fue llegar al lugar de destino haciendo la protección de un convoy blindado que recorría 130km a través del campo y la ciudad teniendo

96 vehículos en esa columna. Tal desplazamiento tardó 17 horas en realizarse, poniendo ya a prueba el entrenamiento de las tripulaciones de los tanques recién llegados.

Las tareas más realizadas en la zona de operación fueron el monitoreo del movimiento en regiones designadas y el apoyo de fuego para la incursión de tropas y en las misiones de los infantes de marina (JENSEN, 2008).

Las temperaturas y condiciones locales no permitieron la permanencia de más de cinco horas en la zona de actuación, hecho que afectó directamente a la planificación de las operaciones. El stock de municiones, tanto en la base como en los tanques, era un problema debido a estas altas temperaturas, requiriendo la construcción de un cargador con aire acondicionado en la base de operaciones y, aún así, que los tanques no se quedaran con su munición dentro, obligando a las tripulaciones a poner o retirar siempre estas granadas, factor que desgastó mucho a los militares (JENSEN, 2008).

Minas y explosivos improvisados se convirtieron en la mayor amenaza para los tanques, con seis de ellos deshabilitados o destruidos durante las operaciones. Esto provocó dos adaptaciones en el pelotón: todos los tanques recibieron una grúa, que iba plegada y acoplada en la parte trasera, lo que permitió la rápida remoción del CC dañado; y la recepción de un Vehículo Blindado de Transporte de Personal (VBTP) M-113 con equipo de protección y un blindado Bergpanzer recuperador, tripulado por mecánicos, para la remoción inmediata de la zona de acción.

Sólo se utilizaron municiones químicas explosivas, CANISTER y PELE – munición específica para abrir agujeros en estructuras construidas para el acceso de infantes de marina y con suficiente carga explosiva para inutilizar cualquier resistencia en la sala impactada (JENSEN, 2008).

El mantenimiento, especialmente de las orugas, tuvo que ser llevado a cabo por los operadores de forma rutinaria debido a las severas condiciones del terreno arenoso y pedregoso. Las almohadillas de goma duraron poco más de 40 km, requiriendo un gran volumen de este componente.

Se tuvo que proporcionar una cubierta en la boca del cañón durante los desplazamientos para evitar que el polvo y la arena entren en el tubo.



Conclusión

Las experiencias puntuadas en este artículo tienen como objetivo dar fe de la continuidad de la relevancia de tanque en varios tipos de escenarios. El CC se origina en ser un arma de maniobra ofensiva, con formas de mantener o devolver la iniciativa a los comandantes y obligar a las tropas enemigas a retirarse.

El desarrollo de esta arma la dotó de visores de observación profunda, así como de dispositivos que intensifican o crean imágenes en bandas del espectro electromagnético sólo visible por cámaras térmicas, dando así una gran ventaja en la obtención de informes las 24 horas del día, así como posibilitando su uso en entornos de baja visibilidad.

Aunque estos vehículos están al borde del estado del arte, su tripulación, un elemento sinérgico, armónico, indisoluble, capaz de operar el medio aprovechando al máximo sus ventajas y minimizando sus deficiencias, sigue siendo un punto clave en su éxito.

Los buenos tanques tienen buenas tripulaciones y la inversión en equipos de apoyo de instrucción, como simuladores, dispositivos de simulación de combate táctico, reductores de calibre y municiones adecuadas, son peldaños obligatorios para cualquier preparación de tropas de esta naturaleza.

Sus principales características como la potencia de fuego, la protección blindada y la flexibilidad no han disminuido con el paso de los años e incluso han asumido un nuevo rol.

Hoy se debate si el CC del mañana será más ligero, más rápido y sigiloso o más pesado y mejor armado, pero el curso del siglo XX y el comienzo de este siglo solo han demostrado que "Los tanques van al frente y, en su retaguardia, la victoria" (Heiz Guderian).


Referencias

ZUCCHINO, DAVID. Thunder Run. Estados Unidos: Grove Press, 2004.

BURIK, ROBERT W. Thunder Run. Estados Unidos : Concord Publications,

2005.

FOSS, CRISTOPHER. Jane's: Armadura y Artillería 2005-2006. Guillermo Cook

Defensa.204p

KENDALL D. GOTT. Rompiendo moldes: tanques en las ciudades. Kansas: Combate

Studies Institute Press,2007.146p.

ESTADOS UNIDOS. Lecciones aprendidas de la Operación Libertad de Irak. De moda:

CONFERENCIA INTERNACIONAL DE MAESTROS ARTILLEROS, 7., Suíça, 2005.

DINAMARCA. Situación actual de la tropa blindada. En: INTERNACIONAL

MASTER GUNNER CONFERENCE, 8., Francia, 2006.

DINAMARCA. Entrenamiento de pelotón para la ISAF. En: INTERNACIONAL

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DINAMARCA. Situación actual de la tropa blindada. En: INTERNACIONAL

MASTER GUNNER CONFERENCE, 9., Noruega, 2007.

DJ SENFT. El tanque Leopard en Kosovo: combatiente pacificador y blindado

Combate Vehicle, Canadá, 1999.

TATO, MARIANO SEBASTÍAN. Experiencias del tanque en la Guerra de

Iraq: Espanha,2005.


(*) Adriano Santiago García es Mayor de Caballería del Exército Brasileiro, graduado en AMAN promoción 2009, especialista con 10 años de trabajo con CC Leopard 1A1 y 1A5.

Realizó el curso de instrucción Leopard 1A5 y Master Gunner, siendo posteriormente instructor de estos cursos.

[1] Ventaja obtenida por un sistema de armas con respecto a la distancia de combate sobre los enemigos en función del alcance útil. [2] Actividades de inspección de los componentes del chasis y la torreta para comprobar posibles averías causadas por el desplazamiento o el fuego enemigo, así como comprobar los niveles de líquido y la cantidad de municiones.

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