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Colombia retira su último IAI Arava

La Fuerza Aérea Colombiana dio de baja el último de sus tres transportes ligeros IAI 201 Arava, dando fin a una historia de 42 años del modelo en servicio en la fuerza. El último ejemplar, matriculado FAC 1952, estaba operativo en el Comando Aéreo de Combate Nº1 (CACOM-1) en la Base Aérea Germán Olano en Palanquero.

La fuerza recibió el 29 de abril de 1980 para el Comando Aéreo de Transporte Militar tres aviones, matriculados FAC 951 (c/n 0065, ex 4X-ICL), 952 (c/n 0066) y 953 (c/n 0068, ex 4X-ICO), de los que el primero se perdió en un accidente el 2 de junio de 1982 y el tercero fue dado de baja tiempo después. El FAC 952, tras estar más de cinco años fuera de servicio en el Comando Aéreo de Mantenimiento (CAMAN) en la Base Aérea de Madrid, a comienzos del nuevo milenio, fue recuperado y rematriculado FAC 1952.



En su larga carrera sirvieron en misiones de transporte, con capacidad para 2500 kilos o 16 pasajeros, lanzamiento de hasta 24 paracaidistas y apoyo aéreo cercano, para lo cual se artillaron con ametralladoras de 12,7 mm, aunque la baja velocidad del avión llevó a que esta última misión sea abandonada en favor de los Douglas AC-47 Fantasma.

Durante su carrera también sirvieron en el CACOM-4 en Melgar, el CACOM-6 en Tres Esquinas, el CACOM-5 en Rionegro y el CAMAN.




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