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La Armada Uruguaya recibe su segundo AB-412CP

El pasado 16 de enero arribó a Uruguay el segundo de los dos Agusta Bell AB-412CP Koala para la Armada Uruguaya, los cuales finalmente reemplazarán a la flota de Wesltand Wessex, dados de baja en 2010. Las aeronaves forman parte de un lote de diez que fueran entregadas a la Guardia Costera de dicho país a partir de 1993. De esas diez, cinco estaban modificadas sobre la base del AB-412EP y otras cinco sobre el AB-412HP, recibiendo un radar de búsqueda APS-71 7V2 arriba del fuselaje, radar meteorológico en la nariz, una torreta con FLIR y cámaras, un reflector Night Sun SC 16C, flotadores de emergencia y grúa de rescate.

Los ejemplares uruguayos pertenecen al grupo basado en el AB-412HP, recibieron las matrículas 041 y 042. El primero de ellos, tiene el número de serie 25718 y poseía la matrícula militar italiana MM81473 y numeral 9-05, mientras que el segundo es el número de serie 25722 con matrícula italiana MM81511 y numeral 9-09.

Ambos fueron comprados en 2018 y se contrató una recorrida completa y pintura por parte de Leonardo Helicopters, en Frosinone, cerca de Roma, esperándose la llegada del segundo en 2021.



El primero de los dos AB-412, recibido en agosto de 2020, ya ha realizado gran cantidad de operaciones con las unidades de la Armada Uruguaya.



La intención de la Armada Uruguaya es la de poder comprar otros dos ejemplares en un futuro próximo, lo que le permitiría una recuperación de capacidades importante desde la baja de los Westland Wessex en 2010. Entre ese año y 2019 la fuerza solo operó, en cuanto a helicópteros, un Helibrás HB-355 Esquilo donado por la Armada Brasileña en 2006 y algunos de los seis MBB Bo-105P PAH-1 comprados en Alemania en 2007, pero la operatividad de los mismos era sumamente baja, además de que sus capacidades para operar sobre el mar eran muy limitadas. Debido a que todos los helicópteros quedaron fuera de servicio para 2019, en octubre de ese año se compró en Canadá el Bell OH-58A matriculado C-GMWL, con número de serie 71-20493, el cual recibió la matrícula 021 y fue incorporado oficialmente el 8 de febrero de 2020.

El OH-58A se emplea principalmente para instrucción, mientras que los AB-412 se enfocarán en las misiones de búsqueda y rescate, patrulla, control del tránsito marítimo y transporte, todos basados en la Base Aeronaval Capitán Curbelo, en Laguna del Sauce, Punta del Este. También podrán operar desde el buque logístico ROU “Artigas”, única unidad con cubierta de vuelo en la fuerza.

Los AB-412 fueron entregados sin la torreta de sensores, pero se espera incorporarla en Uruguay.



El segundo AB-412 en viaje desde Italia a Uruguay.

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Pucará Defensa

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