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La Aviación Naval de Chile retira sus Bell 206 Jet Ranger

La Armada de Chile informó que el pasado 4 de julio se retiró de servicio activo el último de los Bell 206 Jet Ranger empleados por la fuerza dentro del Escuadrón de Helicópteros de Propósitos Generales HU-1.


Uno de los últimos Bell 206 operativos visto en Viña del Mar en diciembre de 2014. Foto: Santiago Rivas.

El modelo sirvió desde que el 10 de agosto de 1970 se incorporaron al escuadrón HS-2 los primeros cuatro ejemplares del modelo Bell 206AS, denominados SH-57 y matriculados 31 al 34, los cuales tenían la capacidad de realizar guerra antisubmarina, portando un torpedo Mk44.

Con la llegada de los diez Aerospatiale SA.319B Alouette III en 1978, los aparatos quedaron relegados en su misión antisubmarina, manteniendo su uso en propósitos generales.


Un UH-57 aterriza en la cubierta del ARA Bahía Paraíso de la Armada Argentina durante la búsqueda de los náufragos del crucero ARA General Belgrano en mayo de 1982. El helicóptero operaba desde el buque Piloto Pardo.

Estos cuatro fueron seguidos por seis Bell 206B, denominados UH-57 y matriculados 32, 33 y del 35 al 38, y luego por un 206B-3, también denominado UH-57 y matriculado 30. En 1992 fueron transferidos al Destacamento de Helicópteros HU-1, que fue redenominado Escuadrón de Helicópteros Utilitarios HU-1 en 1994.

En los últimos tiempos, solo tres 206B (matrículas 32, 33 y 36) y el 206B-3 se mantenían en dotación.

Ante la compra de los cinco Airbus H125 en 2019, de los cuales entre 2020 y 2021 se entregaron 3 y los otros dos se esperan para 2023, se avanzó en la baja de los veteranos Bell 206.


Un UH-57 en el puerto de Valparaíso en diciembre de 2004. Foto Santiago Rivas.


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