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Guerra Aérea de Ucrania: Modo de Asalto, Parte 5

Por Tom Cooper - analista en defensa, historiador, editor de ACIG.info y la serie de libros @War. Entre otros, es autor del libro Moscow's game of poker - Russian Military Intervention in Syria, 2015-2017, editado por Helion & Company.


Hasta ahora, he explicado diferentes "conceptos básicos" de la guerra aérea moderna: el "fondo", la "esencia misma" de cómo funcionan hoy en día los sistemas integrados de defensa aérea y los misiles tierra-aire, a nivel estratégico y operativo. A la espera de la discusión del nivel táctico, es necesario "dar un paso atrás", más o menos, y discutir el armamento involucrado. Esto explica por qué el VKS está operando sus cazabombarderos de la manera en que los opera hoy en día, y por qué la PSU está operando sus defensas aéreas terrestres a lo largo de las líneas del frente de la manera en que lo hace.

Como se discute con bastante detalle en el libro Moscow's Game of Poker, en Siria del período 2015-2020, la Fuerza Aeroespacial Rusa (VKS) estaba volando la masa de ataques de sus cazabombarderos "como en un campo de tiro durante un ejercicio en tiempos de paz". Se dirigía principalmente a objetivos fijos preseleccionados, cuyas coordenadas geográficas se ingresaban en el sistema de navegación-ataque (nav/atack) de la aeronave antes del vuelo. Una vez en el aire, los aviones del VKS volaban a velocidades de alrededor de 600-800 km/h, a una altitud de 5.000-6.000 metros. Mientras que la maquinaria de propaganda de Putin superponía munición "avanzada", "guiada por satélite" y otros tipos de municiones de "precisión", en realidad, alrededor del 99% de las bombas que han lanzado eran de "caída libre", de "propósitos generales" o unidades de bombas de racimo (CBU): lo que también se conoce como "bombas tontas" en Occidente. No era necesario más, porque las fuerzas atacadas por los rusos no tenían medios para oponerse al poder aéreo que operaba a tales altitudes: a lo sumo, los insurgentes sirios tienen, una y otra vez, pequeños lotes de viejos sistemas portátiles de defensa aérea (MANPADS) fabricados en China. Muchos de ellos estaban en desuso, con baterías deficientes, y con frecuencia fallaban incluso contra helicópteros que sobrevolaban los equipos que los disparaban a solo 100 metros de altitud.


Un Su-24M a una altitud de alrededor de 6.000 m sobre Kfar Zita, en el noroeste de Siria, como se vio el 8 de noviembre de 2015. Presten atención a las alas completamente hacia adelante, lo que indica la baja velocidad del avión.

No se equivoquen: los comandantes en Moscú declararon grandilocuentemente cada bomba lanzada sobre Siria como un impacto 100% preciso (eso es lo que les valió el apodo de Keystone Cops en Moscú). Al menos oficialmente, esto fue "posible" gracias a la instalación del sistema de orientación de navegación SVP-24 "altamente avanzado" (navegación / ataque) en los cazabombarderos del VKS. Esto fue anunciado como tan preciso celestial, que hizo innecesaria la munición guiada de precisión (PGM). Como si un arma lanzada desde 5.000-6.000 metros de altitud no necesitara ninguna corrección de su ruta mientras caía, por ejemplo, debido al viento (especialmente en un país tan ventoso como Siria), etc.

Por supuesto, todo esto era una tontería, creída solo por personas que no tienen ni idea de, o están ignorando intencionalmente, las leyes físicas y la meteorología. El SVP-24 no era nada que los aviones occidentales no hayan tenido desde finales de la década de 1960. Ante todo: no solo que la masa de bombas lanzadas por los rusos estaba perdiendo sus objetivos, sino que incluso el SVP-24 demostró ser increíblemente impreciso.

La razón fue que el SVP-24 depende del soporte del sistema de navegación por satélite GLONASS, y a partir de 2015 éste estaba en un pésimo estado. Sin funcionar, de hecho. A los rusos les tomó bastante trabajo, algo así como dos o tres años para, bueno, 'repararlo a una condición aceptable', por lo que el GPS todavía está en uso generalizado en toda la Federación Rusa. Incluso: más del 50% de las salidas de combate voladas por el VKS sobre Siria en el período 2015-2018, es decir, en los momentos en que los rusos volaron la masa de sus ataques aéreos sobre ese país, fueron realizadas por el viejo Sukhoi Su-24M, que nunca obtuvo el SVP-24 (ni ninguna otra modificación similar).

Aun así, el GLONASS seguía siendo demasiado pobre para uso militar. Sobre Siria, era casi inútil. Es por eso que la masa de las bombas rusas lanzadas durante el período de octubre de 2015 a febrero-marzo de 2016 erró sus blancos por 100-150 metros. La solución era doble:


A) En primer lugar, el VKS estaba volando, literalmente, miles de salidas de bombardeo, lanzando, literalmente, aviones cargados de bombas. Si lanzaban suficientes de estos, tarde o temprano, una u otra bomba realmente golpeaba el objetivo. (Ilustrativo de esto, en agosto de 2018, los rusos informaron no menos de 39,000 salidas voladas por el VKS: ciertamente suficiente, también reclamaron la destrucción de 121,466 objetivos).


B) La segunda solución fue instalar un gran número – literalmente docenas – de las llamadas estaciones GLONASS diferenciales a lo largo del campo de batalla. Las estaciones diferenciales no son nada especial, y se utilizan ampliamente en el sistema GPS siempre que se necesita precisión. Por ejemplo: cerca de todos los aeropuertos (civiles). Están recibiendo y "limpiando" (o corrigiendo) la señal de navegación por satélite, haciéndola precisa a "menos de 1 metro". Su disponibilidad al menos aumentó la precisión de los lanzamientos de bombas por parte de cazabombarderos equipados con el SVP-24 o sistemas de navegación / ataque similares (como los Su-34): una vez que se instalaron suficientes de estos alrededor del campo de batalla, las bombas rusas erraron sus objetivos de 30 a 50 metros en promedio.


Una estación diferencial del sistema GPS, como en el uso civil generalizado.

En Ucrania, en primer lugar, la PSU estaba al menos razonablemente bien armada con todo tipo de sistemas de defensa aérea ya a partir de 2014, pero especialmente a partir de febrero-marzo de 2022, como es obvio por las grandes pérdidas rusas (unos 40 + aviones y helicópteros derribados a fines de marzo de 2022). Además, los rusos no podían recorrer el país y pedir a los ucranianos que fueran tan amables de permitirles instalar estaciones GLONASS diferenciales para que su bombardeo fuera más preciso.

Y así, a principios de marzo de 2022, el VKS envió sus Sukhoi Su-34 para bombardear objetivos detrás de las líneas del frente ucraniano desde bajas altitudes con bombas de caída libre. En cuestión de días, las defensas aéreas ucranianas derribaron varios de estos, generalmente por Osa-AKM (SA-8), pero a veces también por MANPAD. Como era de esperar, la práctica fue abandonada rápidamente. A pesar del sagrado SVP-24, el VKS necesitaba una PGM, y luego una con el alcance que mantendría a sus cazabombarderos fuera del alcance de los sistemas de defensa aérea terrestres ucranianos.

En pocas palabras: casi un año después, el VKS tiene varias armas de este tipo. Los más utilizados se convirtieron en dos, cuya esencia es la conversión de bombas tontas en bombas de planeo guiadas. Aquí es importante tener en cuenta algunos detalles básicos sobre los dos tipos más importantes de bombas de caída libre soviéticas / rusas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los EE.UU. lanzaron la producción de la bomba M117 de alto explosivo / propósito general. Esto introdujo un diseño modular, donde el cuerpo de la bomba (o "carcasa") se fabricaba por separado del conjunto de la cola y otras partes principales. El arma tenía que ser "ensamblada" a partir de piezas prefabricadas antes de que pudiera ser desplegada en combate.

Finalmente, el diseño del M117 fue "perfeccionado" en forma de la serie de bombas Mk.80. Hay cuatro tipos y calibres clásicos de estos, en producción hasta el día de hoy:


- Mk.81 = 250lbs (113kg)

- Mk.82 = 500lbs (250kg)

- Mk.83 = 1000lbs (454kg)

- Mk.84 = 2000lbs (907kg)


Independientemente del calibre, el diseño siempre tiene la misma forma aerodinámica. La parte principal es el "cuerpo" o "carcasa": generalmente está hecha de acero para sobrevivir a la instalación y el lanzamiento desde aviones a altas velocidades. Más recientemente, hay variantes hechas de otros materiales utilizados para versiones especializadas de tales armas. De una forma u otra, la carcasa se llena de explosivo. Además de explosivo, también se puede llenar con rodamientos de bolas. Alternativamente, la carcasa puede ser "prefragmentada" a lo largo de sus lados internos, de modo que en la detonación se fragmenta en metralla de forma y tamaño seleccionados.

En la parte delantera de la carcasa está la abertura para la espoleta primaria; en la parte trasera para la secundaria. Sin embargo, lo "bueno" de la serie Mk.80 es su construcción modular: la sección trasera, incluidas las aletas, está separada y primero debe fijarse al cuerpo / carcasa de la bomba. Con el tiempo, la serie Mk.80 y su diseño modular se convirtieron en algo así como "prototipo" para la masa de bombas de diseño occidental, ya sean de Argentina, Bélgica, Chile, China, Francia, Irán, Sudáfrica o cualquier otro diseño: pueden ser ligeramente diferentes en forma, pero su composición modular es la misma que la de la serie Mk.80. Es por eso que muchas piezas también son intercambiables. Este diseño modular permitió que la serie Mk.80 también formara la base para la masa de bombas guiadas fabricadas en Estados Unidos y en el extranjero: desde la "madre de todas las PGM", la GBU-1 BOLT guiada por láser, de finales de la década de 1960, hasta la GBU-54 moderna guiada por GPS y cosas similares.

Los soviéticos no tenían tiempo ni dinero para tal delicadeza. Para su fuerza aérea, necesitaban "millones" de bombas baratas de caída libre. En consecuencia, incluso sus bombas lanzadas desde el aire "más recientes", la serie M62, se fabricaron en una sola pieza, incluido un conjunto de aletas ya soldadas al cuerpo de la bomba. Si necesitaran cualquier otro tipo que no fuera una bomba de "propósito general / alto explosivo", desarrollarían y fabricarían un arma completamente nueva. Como consecuencia, designaciones como, por ejemplo, BETAB-500ShP, OFAB-500ShN, FAB-500M-62, FAB-500T, etc. pueden sonar similares; Todas eran "bombas tontas de caída libre", y su calibre es el mismo (500 kg). Sin embargo, su diseño, su propósito e incluso sus fabricantes eran completamente diferentes.

Debido a que el conjunto de la aleta estaba soldado al arma, convertir tal arma en una PGM era un problema importante. La calidad de fabricación de ese conjunto de aletas era a menudo pobre, y si solo había una pequeña abolladura en él, el arma volaría en cualquier dirección posible, pero no hacia donde apuntaba. Por lo tanto, la producción de PGM soviéticos, como KAB-500L, KAB-500T, KAB-1500, etc., tuvo que usar carcasas de bombas completamente nuevas, lo que no era particularmente barato. Además, cuando las PGM se generalizaron, en la década de 1990, Occidente no estaba realmente interesado en adaptar los kits de guía a los diseños de bombas de fabricación soviética, y Moscú no tenía dinero para "tales juguetes". Resultado: en los últimos 20 años, Rusia fabricó solo unas pocas docenas de PGM.


Diagramas que explican los componentes principales y el diseño modular de la bomba Mk.82 y sus variantes guiadas por láser y GPS, terminando con la 'JDAM-Extended Range', o JDAM-ER (mitad superior). En la mitad inferior se muestra la FAB-500M-62 de diseño soviético: esa es la forma en que se entrega la bomba a las unidades del VKS (y a los clientes de exportación). Excepto por la espoleta, no se puede cambiar nada al respecto porque el arma se entrega en "una sola pieza": con el conjunto de aletas soldado en su lugar. En la parte inferior hay una foto de una FAB-500M-62 con un kit UMPK adjunto: las flechas apuntan a las alas y las aletas de dirección del sistema.

Y así tomó algún tiempo hasta que los primeros kits de guía y alas para las FAB-250M-62 y FAB-500M-62 estuvieron disponibles, y fuera de Rusia. Irónicamente, incluso entonces, los comandantes en Moscú todavía no estaban particularmente interesados, y por lo tanto uno de los primeros fabricantes de tales kits de guiado fue Corea del Norte. Estos han copiado los diseños rusos y los ha fabricado en casa. Fue de esa manera que, Sudán, por ejemplo, y como los lectores de Hot Skies over Yemen, Volumen 2 ya saben desde hace años, comenzó a desplegar FAB-250M-62 equipados con algo así como "kits MPK fabricados en Corea del Norte", y eso sobre Yemen a fines de 2015.



Para asegurarse, al menos en la Unión Soviética / Rusia, la idea de las "bombas planeadoras" no era tan antigua: en la década de 1970, durante los tiempos de la (Primera) Guerra Fría, la Fuerza Aérea Soviética desarrolló el bombardero de reconocimiento MiG-25RB. Este estaba equipado con la suite de navegación / ataque Peeng, y equipado con las instalaciones necesarias para el despliegue de bombas nucleares tácticas. La idea era que un MiG-25RB, en vuelo a unos 21.000-22.000 metros de altitud y una velocidad de alrededor de Mach 2,2, liberaría la bomba mientras aún estaba fuera del alcance de, supongamos, el MIM-23 HAWK SAM fabricados en Estados Unidos.

Alternativamente, el MiG-25RB podría armarse con una versión especial de la bomba de propósito general FAB-500M-62 (llena de alto explosivo), designada FAB-500T: que estaba recubierta de aislamiento, para disminuir los efectos de las operaciones a velocidades extremadamente altas (fricción del aire). Como ya debería saberse, los MiG-25RB y las FAB-500T fueron desplegados en combate por los iraquíes durante su guerra con Irán, y demostraron ser un "arma casi perfecta": entrarían en el espacio aéreo iraní volando bajo entre montañas, para evitar ser detectados. Luego, a unos 100-150 km en el espacio aéreo enemigo, comenzarían a subir a 21,000 m (o más) y acelerar a una velocidad de Mach 2.2. Por lo tanto, la fuerza aérea iraní tenía muy poco tiempo para reaccionar: de hecho, si un F-14 no estaba en una posición casi ideal, directamente delante y muy alto, frente al MiG-25, no tenía casi ninguna posibilidad de una intercepción efectiva. Más cerca de la zona objetivo, los iraquíes solían lanzar sus bombas desde unos 40-43 km de distancia del objetivo, por lo que siempre permanecían a salvo fuera del alcance de los MIM-23B I-HAWK iraníes.

Solución ideal, ¿no?

Bueno, el VKS de 2022 ya no tenía MiG-25RB en servicio y necesitaba una mejor precisión. Por lo tanto, la solución era bastante lógica. Para asegurarme: no tengo detalles precisos de "quién" ni "cómo", pero en algún momento desde marzo de 2022, probablemente fue alguien al menos relacionado con el 929º Centro Estatal de Pruebas de Vuelo V. P. Chkalov en la Base Aérea Akhtubinsk el que encontró una solución. Supongo que las pruebas han demostrado que una bomba de caída libre de 500 kg lanzada desde un Su-34 desde una altitud de alrededor de 9.000 m y una velocidad de 900-1.000 km/h podría alcanzar un objetivo a unos 12.000 metros (12 km) del punto de lanzamiento.



Ahora agreguen pequeñas alas a esa bomba, libérenla en una trapada poco empinada y podría llegar hasta 60,000 metros - o 60 km:



La precisión no es "fantástica": en promedio, y si el conjunto de aletas de la FAB-250M-62 o FAB-500M-62 en cuestión está en una "condición razonablemente buena" (sin abolladuras importantes), el conjunto adicional de la aleta será suficiente para llevar la bomba a menos de 100 metros del punto de puntería. Sin dudas: no quieres que una bomba de 500 kg explote a 100 metros de ti.

Y si luego se agrega un mecanismo de estabilización relativamente simple, la bomba podría llegar a ser tan precisa como 30-50m. Suficiente para apuntar a nodos de comando enemigos, depósitos de almacenamiento avanzados, incluso puentes dentro de unos 50-100 km de la línea del frente, y eso fuera de la envolvente promedio de la masa de SAM operados por Ucrania:



Esa es la esencia del concepto de lo que se conoció como MPK (kit de bomba planeadora para bombas de calibre 250 kg) y UMPK (kit de bomba planeadora para bombas de calibre 500 kg).


(continuará...)

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