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"Perder la guerra" ante los no tripulados

La guerra en Ucrania nos ha enseñado algunas lecciones. El reconocimiento aéreo ha cambiado radicalmente. Los sensores y las armas montados en una variedad de sistemas no tripulados y en el espacio son más ubicuos, de mayor alcance y más baratos que nunca”.

Estas fueron algunas de las justificaciones que llevaron al Ejército de Estados Unidos a cancelar el Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA), un programa que consumió dos mil millones de dólares e involucró a cinco competidores y dos finalistas. El FARA es el cuarto programa cancelado por los EE.UU. para reemplazar al OH-58 Kiowa Warrior. El Light Helicopter Experimental (1982-2004), que dio lugar al Boeing-Sikorsky RAH-66 Comanche; el Armed Reconnaissance Helicopter (2004-2006), creando el Bell ARH-70 Arapaho) y; el Armed Aerial Scout (2012-2013) fueron los tres predecesores. Con el aumento de la potencia de fuego, el alcance y la velocidad, se esperaba que la plataforma FARA resultante pusiera en servicio los primeros ejemplares en 2028. Sin embargo, se esperaba que el vuelo del prototipo de los dos finalistas, el Bell 360 Invictus y el Sikorsky Raider X, tenga lugar a finales de 2024, pero las plataformas nunca pasarán de esa etapa.



Ahora, el Ejército de los Estados Unidos ha decidido invertir aún más en vehículos aéreos no tripulados como plataforma de reconocimiento. “Confío en que el Ejército puede contribuir a la Fuerza Conjunta, tanto en el teatro prioritario como en todo el mundo, acelerando la innovación, la adquisición y el despliegue de sistemas modernos de aeronaves no tripuladas, incluido el Future Tactical Unmanned Aircraft System”, explicó el General Randy George, Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU.

El Future Tactical Unmanned Aircraft System (FTUAS) tiene como objetivo desarrollar un nuevo dron que sustituya al RQ-7 Shadow y al RQ-11 Raven, modelos pequeños, ligeros, con poca autonomía y que, según el Ejército de Estados Unidos, no son adecuados para las exigencias actuales del campo de batalla. Los principales requisitos del FTUAS incluyen un alcance de hasta 5 km, una autonomía de 30 minutos de tiempo de vuelo y un costo unitario de hasta tres mil dólares. En comparación con el RQ-7 y el RQ-11, debe tener una firma acústica baja para no alertar su presencia al enemigo.



Además de las nuevas vías y oportunidades que los drones han abierto en el campo de batalla, la "manta corta" del presupuesto del Ejército de EE.UU. debe igualarse de la mejor manera para preservar su industria de defensa. Esta fue una de las justificaciones utilizadas por los líderes del Ejército de los Estados Unidos para cancelar el FARA.

Sin volver a priorizar los fondos limitados en su cartera de aviación, el Ejército enfrentó el riesgo inaceptable de declive y cierre de las líneas de producción y mantenimiento de las flotas de Chinook y Black Hawk. El nuevo plan del ejército renovará y ampliará la producción de ambos helicópteros, al tiempo que mantendrá la fuerza laboral experimentada y la base de proveedores que mantiene las capacidades de aviación del ejército”, dice el comunicado.

Si bien Sikorsky perdió la oportunidad de vender el Raider X, se establecerán nuevos contratos de varios años que cubrirán los próximos 20 años para la compra del Sikorsky UH-60M Black Hawk. El programa CH-47F Chinook Block II también recibirá más inversiones, y el Ejército de los EE. UU. mantendrá el programa Future Long-Range Assault Aircraft, que eligió el Bell V-280 Valor y está programado para entrar en servicio en 2030.

 

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