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Nueva edición del evento de grandes veleros Velas Latinoamérica

Por Santiago Rivas


Como parte del evento náutico Velas Latinoamérica, que se viene realizando cada cuatro años a lo largo de las costas latinoamericanas, el 9 de marzo se llevó a cabo frente a la ciudad de Mar del Plata la revista naval con los buques participantes, más otras naves de la Armada Argentina y la Prefectura Naval Argentina que se sumaron para la ocasión.

En esta edición del evento participan el Buque Escuela Fragata A.R.A. “Libertad”, el motovelero “Dr. Bernardo Houssay” de la Prefectura Naval Argentina, la nave “Cisne Branco” de la Armada de Brasil, el bergantín goleta “Esmeralda” de la Armada de Chile; el OPV ARC “20 de Julio” de la Armada de Colombia; el bergantín “Guayas” de la Armada de Ecuador, el bergantín goleta “Juan Sebastián Elcano”, de la Armada de España; el velero “J.B. Cambiaso” de la Armada de República Dominicana, el velero “Capitán Miranda”, de la Armada Uruguaya y el bricbarca “Unión”, de la Marina de Guerra del Perú.

Dado que algunos de los buques no participan de todo el recorrido, en Mar del Plata solamente estuvieron los dos buques argentinos, más sus pares de Brasil, Ecuador, Colombia, Uruguay y Perú.



Durante la revista naval en Mar del Plata, también se sumaron los OPV ARA “Bouchard” y ARA “Piedrabuena” de la Armada Argentina, el buque patrullero “Prefecto Derbes” y los guardacostas “Río Luján” y “Buenos Aires”, de la Prefectura Naval Argentina.

Durante el presente año, el encuentro náutico es organizado por la República Federativa del Brasil, país que celebra simultáneamente el Bicentenario de su Independencia. Los Grandes Veleros comenzaron su derrotero el 13 de febrero en el puerto de Río de Janeiro.

Los buques que formarán parte de la travesía visitan los puertos de Punta del Este y Montevideo (Uruguay), Mar del Plata (Argentina), Punta Arenas y Valparaíso (Chile), El Callao (Perú), Guayaquil (Ecuador), Ciudad de Panamá (Panamá), Cartagena de Indias (Colombia), Santo Domingo (República Dominicana), Curaçao (Curaçao) y Veracruz (México).

Está previsto que los veleros desarrollen una travesía de más de tres meses, en los que navegarán las aguas que bañan las costas de América Latina. Durante la estadía en los distintos puertos, el público en general tendrá posibilidad de recorrer los veleros y de participar del desarrollo de las actividades programadas.

En el marco de este evento, la Fragata ARA “Libertad” visitará los puertos de Río de Janeiro, Punta del Este, Montevideo, Mar del Plata (del 9 al 15 de marzo) y finalmente Veracruz.



Historia y origen del Velas Latinoamérica

Con motivo de la celebración del bicentenario de los primeros actos de independencia en Sudamérica, las Armadas de Chile y Argentina decidieron organizar de manera combinada el primer Encuentro Internacional de Grandes Veleros, a modo de realzar estos acontecimientos patrióticos. Esta iniciativa fue rápidamente acogida por otras naciones latinoamericanas, como las Repúblicas de Colombia, México y Venezuela, cuyas gestas independentistas también se iniciaron en el año 1810.

De esa manera nació el primer “Velas Sudamérica 2010” en el cual participaron 11 Buques Escuela, los cuales navegaron intercambiando dotaciones entre las unidades y visitando más de 12 puertos de diferentes países; desafío que resultó ser particularmente valioso desde el punto de vista profesional, intelectual, cultural y de conocimiento de las idiosincrasias de las naciones presentes.



Dos años más tarde, en el 2012 se realizó en Cancún, México, la XXV° Conferencia Naval Interamericana. En dicha ocasión, los Comandantes en Jefe de las Armadas reunidos analizaron la repercusión continental y la valiosa experiencia obtenida durante el desarrollo de “Velas Sudamérica 2010”, acordando repetir esta empresa cada cuatro años, pasando a denominarse “Velas Latinoamérica”.

En ese sentido, en el año 2014 la Armada Argentina organizó este encuentro de grandes veleros en el que fragatas, bergantines y goletas -civiles y militares- de distintas nacionalidades navegaron juntos los océanos Atlántico, Pacífico y el Mar Caribe, recorriendo distintos puntos de Latinoamérica.

En el año 2018 la República de Chile y su Armada organizaron la regata, coincidiendo con la celebración de sus 200 años de la Proclamación y Juramento de la Independencia.

Desde ese entonces, el evento Velas Latinoamérica se realiza cada cuatro años, teniendo sus objetivos y formatos aprobados por los Comandantes de las Armadas en la Conferencia Naval Interamericana de 2012.





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