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"Enfrentamientos" de Nogorno-Karabaj, 19 y 20 de septiembre de 2023

Por Tom Cooper - analista en defensa, historiador, editor de ACIG.info y la serie de libros @War. Entre otros, es autor del libro Moscow's game of poker - Russian Military Intervention in Syria, 2015-2017, editado por Helion & Company.


Antes de volver a analizar la guerra en Ucrania, y en respuesta a una serie de preguntas relacionadas, aquí unas "pocas palabras" sobre los últimos acontecimientos entre Armenia y Azerbaiyán.



Uno puede discutir el "quién comenzó" con respecto al conflicto de Nogorno-Karabaj todo el tiempo que quiera: dudo que alguna vez lo sepamos exactamente. Sin embargo, la situación a partir de "hoy" – que sería "los últimos tres años" – me parece "muy clara".

Las Naciones Unidas han decidido que la región de Nagorno-Karabaj (NKR) es parte de Azerbaiyán. Si estamos respetando las decisiones de la ONU, por ejemplo, en lo que respecta a lo que es una guerra de agresión (como la que Rusia está librando en Ucrania), o, otro ejemplo, la decisión de la ONU de crear el Estado de Israel (causando así una guerra que dura 80 años), entonces también tenemos que respetar sus otras decisiones.

Luego, en la primavera de 2020, y probablemente alentado por el gobierno francés, el gobierno del primer ministro armenio Pashinyan declaró al Tratado de Sevres como algo así como "pilar de la política exterior de su gobierno".

Esto "encendió todas las alarmas", especialmente en Turquía, donde el presidente Erdogan decidió brindar un apoyo incondicional a Azberaijan, aunque, en realidad, está en desacuerdo con el dictador azerbaiyano Aliyev.

¿Por qué? El Tratado de Sevres, de 1920, fue impuesto por Gran Bretaña, Francia y los Estados Unidos al Imperio Otomano al final de la Primera Guerra Mundial. A lo largo de él, el imperio debía ser desmontado y sus territorios distribuidos entre los franceses, griegos, italianos y armenios. Alrededor de una cuarta parte, tal vez más, de lo que hoy en día es Turquía se suponía que pertenecía a Armenia. Como se sabe, los nacionalistas turcos resistieron ferozmente tales planes y, en el curso de la Guerra de Independencia turca de 1920-1922 (conocida bajo otras designaciones diferentes en otros países involucrados), derrotaron a todas las fuerzas invasoras, crearon la República Turca y obligaron a la alianza frente a ellos a firmar el Tratado de Lausana: esto declaró el Tratado de Sevres nulo y sin efecto y concedió la soberanía territorial a la República de Turquía.

Como era de esperar, cuando, 100+ años después, "alguien allí" tiene la idea de comenzar a insistir en el Tratado de Sevres, entonces los turcos digamos que se 'ponen particularmente nerviosos'.

Como era de esperar, el resultado fue la Segunda Guerra de Nagorno-Karabaj (librada entre septiembre y noviembre de 2020). Durante esta guerra, Azerbaiyán derrotó a Armenia. Las fuerzas armadas azerbaiyanas han liberado una gran cantidad de territorio de Azerbaiyán que rodea a la República de Nagorno-Karabaj, y luego un poco de la República de Nagorno-Karabaj antes de que Rusia mediara un alto el fuego.

Azerbaiyán aceptó este alto el fuego con la condición de que los armenios prometieran retirar TODAS sus fuerzas armadas de la República de Nagorno-Karabaj. Por supuesto, los armenios afirman que no tienen tropas propias allí, y estas son "fuerzas de defensa de Artsaj" y lo que sea, pero esa famosa picazón en mis dedos pequeños me dice que, por ejemplo, todos los T-72, y piezas de artillería autopropulsadas, y sistemas de defensa aérea, y pocas otras cosas que Armenia ha desplegado en la República de Nagorno-Karabaj no crecieron en los árboles locales.



Ahora, a raíz de esa derrota, los armenios que vivían en partes de Azerbaiyán que rodeaban la República de Nagorno-Karabaj huyeron presas del pánico, si bien estos territorios no estaban (todavía) bajo control azerbaiyano. Sin embargo, no hubo "limpieza étnica": numerosos equipos de televisión de todo el mundo han "filmado" a los armenios empacando sus cosas y llevándose todo (tuvieron tiempo suficiente para cortar todos los árboles que no pudieron quitar), sin un solo soldado azerbaiyano en ningún lugar dentro del alcance de 15-20 km. Y eso más allá de las múltiples promesas públicas de Azerbaiyán de que nada le va a pasar a ningún civil armenio en la República de Nagorno-Karabaj y sus alrededores.

Mientras que los civiles armenios huyeron de las partes de Azerbaiyán que Armenia estaba ocupando (desde su victoria en la Primera Guerra de Nagorno-Karabaj, en 1994), tanto las fuerzas armadas armenias como los civiles armenios dentro de las partes de la República de Nagorno-Karabaj que todavía estaban bajo control armenio en el momento de ese alto el fuego no hicieron nada similar. Al contrario: permanecieron donde estaban.

Para asegurarse de que los armenios respetaran este acuerdo de alto el fuego y que sus civiles en la República de Nagorno-Karabaj estuvieran protegidos, y que los azerbaiyanos detuvieran su ofensiva militar, los rusos desplegaron una brigada de sus fuerzas armadas en la República de Nagorno-Karabaj. Eso es lo que puso fin a esa guerra.

Sin embargo, hasta el 19 de septiembre de 2023, los armenios seguían negándose a retirar sus fuerzas armadas de la República de Nagorno-Karabaj. Se negaban a cumplir sus propias promesas de noviembre de 2020 (y eso además de negarse a demarcar su frontera con Azerbaiyán, normalizar las relaciones, etc.). Por el contrario: estaban constantemente tratando de reforzar sus tropas en la República de Nagorno-Karabaj, plantando campos minados adicionales, etc. y los rusos no hicieron nada para obligar a las fuerzas armadas armenias a retirarse, o al menos para frenar sus actividades de minado en la República de Nagorno-Karabaj.

Por el contrario: desde entonces, en Armenia, el público se centró en culpar al primer ministro Pashinyan por la derrota armenia de 2020, y su gobierno sobrevivió por poco a varios intentos de golpe de Estado. De hecho, Pashinyan tuvo que prometer que va a construir el "segundo ejército más fuerte del mundo" y luchar por la República de Nagorno-Karabaj, todo en un intento de calmar al menos un poco el chovinismo loco en su país. Eso no era "solo algo para el consumo interno": en un intento de motivar a la (grande y bastante influyente) diáspora armenia a donar el dinero necesario, Pashinyan anunció repetidamente que el Tratado de Sevres sigue siendo no solo el principio de su política exterior, sino de hecho: la base del estado armenio.

De hecho, la última crisis, la que parece haber impulsado la decisión azerí de atacar el 19 de septiembre, fue causada por los armenios en la República de Nagorno-Karabaj preparando sus "elecciones presidenciales", y eso después incluso Pashinyan les pidió que no lo hicieran.

Y así, el martes 19 de septiembre, Azerbaiyán lanzó un ataque "total" contra las fuerzas armadas armenias en la República de Nagorno-Karabaj. En algo así como 24 horas de lucha, y a pesar de sufrir alrededor de 70 bajas (casi todas ellas por minas armenias), causó una pérdida de hasta 1.000 soldados armenios (muertos, heridos y capturados), destruyó alrededor de 40 piezas de artillería, unos 40 morteros, dos sistemas antiaéreos, al menos seis sistemas de guerra electrónica y un total de unas 90 posiciones de combate (principalmente en el noroeste, pero también al este y suroeste de la República de Nagorno-Karabaj). Como resultado, las fuerzas armadas azerbaiyanas lograron numerosas penetraciones profundas en la República de Nagorno-Karabaj: en la mañana del 20 de septiembre, ya tenían el control sobre algo así como una cuarta parte de ella (debajo de uno de los mapas "aproximados"). Por lo que puedo decir, todos los combates en esta operación tuvieron lugar dentro de Azerbaiyán.



Además, los azerbaiyanos parecen haber derribado un helicóptero de ataque Mi-24 del VKS y matado hasta 8 soldados rusos (Bakú se disculpó por estos errores a Moscú). Por cierto, entre las tropas rusas muertas el 19 y 20 de septiembre estaba el Capitán de 1er Rango de la Armada rusa, Ivan Kovgan: ex CO Adjunto de las Fuerzas Submarinas de la Flota del Norte. Mientras tanto, así de corto está Moscú en oficiales, debido a las pérdidas que ha sufrido durante su agresión contra Ucrania.


Uno de los "pacificadores" del ejército ruso en la República de Nagorno-Karabaj.

A principios del 20 de septiembre, Bakú emitió un ultimátum para que las fuerzas armadas armenias restantes se retiraran de la República de Nagorno-Karabaj. Se les dio 24 horas.

Al igual que en 2020, Pashinyan pasó gran parte del día tratando de llamar a Putin, sin mucho éxito. Finalmente, se vio obligado a entablar negociaciones, durante las cuales los armenios "acordaron" un alto el fuego efectivo a las 13:00 hora local del 20 de septiembre, retirar todas sus fuerzas de la República de Nagorno-Karabaj, junto con todo su armamento pesado, y luego "disolverlas". Bakú reaccionó con demandas para que todas las fuerzas regulares e irregulares armenias en la República de Nagorno-Karabaj depusieran las armas y entregaran sus municiones y equipo pesado: Azerbaiyán insiste en la plena reintegración de la República de Nagorno-Karabaj.

Sin otra opción, los armenios acordaron rendirse y desarmarse (estoy seguro: si tuvieran otras opciones, no lo harían).

En el curso de nuevas negociaciones en Yevlakh, el 21 de septiembre, se llegó a un acuerdo para que los armenios en la República de Nagorno-Karabaj disolvieran todas sus autoridades y se convirtieran en ciudadanos de Azerbaiyán y obedecieran sus leyes (sin ningún tipo de privilegios especiales). Para aquellos que no quieren permanecer en el país, se organizó un corredor especial para que puedan salir con seguridad: según se informa, las "fuerzas de paz" rusas comenzaron a impedir que muchos civiles se fueran, sin embargo.

¿Por qué tantas pérdidas de armenios? Debido a la gran superioridad de las fuerzas armadas azerbaiyanas en UAV / drones, artillería y poder aéreo: esencialmente, los azerbaiyanos no se quedaron de brazos cruzados los últimos tres años, ni celebraron su victoria, sino que realizaron un reconocimiento constante de toda la NKR, y por lo tanto conocían casi todas las posiciones armenias. Cuando decidieron atacar, las fuerzas armenias fueron alcanzadas en casi todas partes, casi al mismo tiempo.



Mientras tanto, y como era de esperar, considerando la corrupción endémica, la incompetencia y la preferencia por soñar despiertas dentro de sus fuerzas armadas, las fuerzas armadas armenias no han logrado reconstruirse: ni siquiera para recuperarse de la derrota de 2020. Es poco probable que eso cambie pronto. Parece que los altos mandos de las fuerzas armadas armenias estaban "demasiado ocupados", ya sea jugando con la política, con su propio chovinismo o con la distribución diligente de medallas por coraje a quien solo usó un uniforme en 2020 y a bastantes que no lo hicieron.

Por supuesto, los diferentes gobiernos occidentales están "muy preocupados" y han anunciado que "Azerbaiyán debe negociar, esta es la única manera de lograr una paz duradera"; y se quejan de que Bakú viola sus propias promesas de abstenerse de acciones militares; y anunciar que una acción militar "empeoraría la situación humanitaria de Karabaj", etc., sin embargo, la operación azerí fue "dividida" con mucho cuidado. Por lo que puedo decir, Bakú aplicó solo la violencia suficiente para desactivar a las fuerzas armenias en la República de Nagorno-Karabaj. Para demostrarles que no tienen más remedio que rendirse.

Además, esta operación fue tan rápida que ya concluyó antes de que Washington, Bruselas, Berlín, París, Moscú, etc. hayan logrado formular y emitir cualquier tipo de declaraciones relacionadas. Y, cuando el "Alto Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores" – Joseph Borrell – intentó emitir una "declaración conjunta" de la UE contra Azerbaiyán, fue bloqueado por Hungría.

En pocas palabras: la comunidad internacional (principalmente la ONU) ha decidido que la República de Nagorno-Karabaj es parte de Azerbaiyán. Lamentablemente, casi nadie respetó esa decisión: especialmente los gobiernos occidentales prefirieron "congelar" el conflicto, o lo ignoraron durante demasiado tiempo, y eso, por lo general, por todo tipo de "razones", cuya masa se puede resumir con: "Los armenios son cristianos valientes y los azeríes son todos islamistas enloquecidos". Claro, eso a veces "funciona", pero al menos con la misma frecuencia: no lo hace. Y cuando no lo hace, hay "continuación de la política por otros medios". Léase: guerra.

Ahora todo el mundo tiene que esperar que los azerbaiyanos cumplan sus promesas con respecto a la seguridad de los armenios en la República de Nagorno-Karabaj.

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